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Batrachoseps relictus
Relictual Slender Salamander
Subgenus: Batrachoseps
family: Plethodontidae
subfamily: Hemidactyliinae
Taxonomic Notes: This species has a complicated history. Brame and Murray (1968, Bull Nat Hist Mus Los Angeles Co) named the species and assigned to it populations from the Kern Canyon (the type locality) and the southern Sierra Nevada (west of the Kern River), the central California Coastal region, Santa Cruz Island, and Sierra San Pedro Martir in Baja California, Mexico. The population at the type locality and those in lower Kern Canyon disappeared by the early 1970s and tissues were unavailable for molecular studies, complicating the subsequent history of the taxon. Discovery of populations on Breckenridge Mtn, south of the lower Kern River, that were slightly different (more trunk vertebrae) than those at the much lower elevation type locality, led to years of speculation that they might be members of a new species, since that population was genetically distinct. Yanev (1979, in Power, ed. The California Islands) showed that central coastal populations belonged to different species, subsequently named as B. gavilanensis, B. luciae, B. incognitus and B. minor by Jockusch, Yanev and Wake (2001, Contrb Sci Nat Hist Mus Los Angeles Co), and assigned the Santa Cruz Island population to B. nigriventris. The Sierra San Pedro Martir population was shown to be assignable to B. major by Martinez-Solano, Peralta-Garcia, Jockusch, Wake, Vaszquez-Dominguez and Parra-Olea (2012 Mol Phyl Evol). The populations in the Sierra Nevada were placed in two new species, B. regius and B. kawia by Jockusch, Wake and Yanev (1998, Contrb Sci Nat Hist Mus Los Angeles Co), but the southernmost populations in the Greenhorn Mts were retained in B. relictus. The discovery of a population in the upper reaches of Lucas Creek, which flows into the lower Kern Canyon, enabled a molecular analysis by Jockusch, Martinez-Solano, Hansen and Wake (2012, Zootaxa), which determined that it and the Breckenridge Mtn populations are appropriately assigned to B. relictus. This, in turn, meant that the populations north and west of the Kern River, and one east of the Kern River on the Kern Plateau previously considered to be B. relictus were without a name. They were placed in a new taxon, Batrachoseps altasierrae in 2012.

© 2012 William Flaxington (1 of 10)
Conservation Status (definitions)
IUCN (Red List) Status Data Deficient (DD)
NatureServe Status Use NatureServe Explorer to see status.
CITES No CITES Listing
Other International Status None
National Status None
Regional Status None

   

 

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bookcover Excerpts from Les Urodèles du Monde, 1st and 2nd editions and more recent updates, by Jean Raffaëlli (©2007, ©2014 by Jean Raffaëlli), used with permission. The 2nd edition of this book is available directly from the author: jean.raffaelli@laposte.net and from this website.

Author: Jean Raffaëlli

Batrachoseps (Batrachoseps) relictus Brame & Murray, 1968
Batrachoseps de Breckenridge

Avec la description de B. altasierrae, cette espèce est désormais restreinte aux environs de la localité-type et est devenue un endémique du Mt Breckenridge dans la région du bassin inférieur de la Kern River. Elle est celle du genre à la distribution la plus étroite. 16 sillons costaux en général, le plus faible nombre du sous-genre. 4,7 cm SVL. Petite taille, tête assez large, tronc très court, membres allongés, parties supérieures et inférieures gris sombre à noires. Bande dorsale rougeâtre, brun jaunâtre ou brun foncé, souvent peu visible chez les individus âgés.

* De 480 m,le long de la Kern River, à plus de 2 000 m, sur le Mt Breckenridge adjacent, sur quelque 15 km de large. En sympatrie avec B. simatus à basse altitude le long du canyon de la Kern, mais l'espèce a beaucoup souffert dans cette zone de travaux de construction de routes et a disparu de la localité-type. Actif de mai à début octobre à haute altitude. Très inféodé au milieu aquatique, souvent dans et aux abords de l'eau dans les ruissellements, sous les pierres dans le gravier et le sable, il a été qualifié de "semi aquatique". Une vingtaine d'individus en association avec quelque 125 oeufs formant un nid commun sous une pierre dans un petit ruisseau en 1979 à 2 000 m. Sur le Mt Breckenridge, il est presque toujours associé aux ruissellements.


From Les Urodèles du Monde, 1e edition, 2007:

Batrachoseps (Batrachoseps) relictus Brame et Murray, 1968

16-18 sillons costaux. 4,7 cm SVL. Petite taille, tête large, tronc assez court, membres allongés, parties supérieures et inférieures gris sombre à noires. Bande dorsale rougeâtre, brun jaunâtre ou brun foncé, souvent peu visible chez les individus âgés. Queue modérément allongée. Proportions plus réduites que les autres espèces du groupe (tête et membres notamment). L’espèce serait éteinte dans le canyon de la Kern River, où elle n’a pas été revue depuis 1971. Elle a été à nouveau décrite en 1998 des Mts Greenhorn, situés sur les flancs nord et ouest de la Kern River. L’espèce ainsi révisée est le représentant courant du genre en haute altitude dans le sud de la Sierra Nevada, B. nigriventris habitant plus bas dans la même région. La distribution révisée de l’espèce (1998) la situe entre 1 200 et 2 500 m dans les forêts mixtes du canyon de la Kern River, comté de Kern, vers le nord jusqu’aux sommets entourant les bassins des rivières Tule et Kern (centre du comté de Tulare), jusqu’à Quaking Aspen Meadow. Une station isolée sur les pentes ouest du plateau de Kern, à l’est de la Kern River. 15 œufs découverts à l’intérieur d’une écorce le 8 janvier. Actif toute l’année dans des zones de ruissellements. 969 km2. DD.




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Citation: AmphibiaWeb. 2020. <http://amphibiaweb.org> University of California, Berkeley, CA, USA. Accessed 11 Aug 2020.

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