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Rhinella marina
South American Cane Toad, Cane Toad, Marine Toad, Giant Toad
family: Bufonidae

© 2018 Dr. Peter Janzen (1 of 147)

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Conservation Status (definitions)
IUCN (Red List) Status Least Concern (LC)
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CITES No CITES Listing
Other International Status None
National Status None
Regional Status None

   

 

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Anfibios del Ecuador

Vernacular Name

Sapo de la caña

State/Provinces

El Oro, Loja, Morona Santiago, Napo, Orellana, Pastaza, Sucumbíos, Tungurahua, Zamora Chinchipe

Natural Regions

Bosque Montano Oriental, Bosque Piemontano Oriental, Bosque Húmedo Tropical Amazónico

Identification

En un sapo de tamaño variable entre grande y muy grande de color café. Carece de discos expandidos en los dedos y tiene glándulas parotoideas grandes y prominentes. Presenta membrana entre los dedos de los pies. La especie ecuatoriana más parecida es Rhinella horribilis. Difieren por la morfología ósea de la región maxilar, frontoparietal y occipital (visibles con rayos X) que resulta en una forma del hocico ligeramente más redondeada en Rhinella marina. La especie simpátrica más similar es Rhinella poeppigii que se diferencia por tener glándulas parotoideas subtriangulares y poco definidas (glándulas parotoideas prominentes y bien definidas en Rhinella marina). Rhinella margaritifera y Rhinella dapsilis tienen una fila oblicuolateral de tubérculos cónicos desde la glándula parotoidea hasta la ingle (ausente en Rhinella marina). Se diferencia de bufónidos del género Rhaebo por la presencia de crestas craneales (bajas pero notorias en Rhinella marina; ausentes en Rhaebo) y tubérculos y verrugas conspicuas en el dorso (ausentes en Rhaebo). Además, Rhaebo guttatus presenta una cresta preocular conspicua que interrumpe el canto rostral (ausente en Rhinella marina) y superficies ventrales oscuras con puntos blancos grandes (superficies ventrales blancas cremosas con manchas oscuras en Rhinella marina). La combinación de crestas craneales, tubérculos en el dorso y membrana extensa entre los dedos del pie distingue a juveniles de Rhinella marina de especies pequeñas de bufónidos como Amazophrynella siona y de individuos pequeños de Oreobates quixensis y Pristimantis sulcatus (4, 16, 19).

Description

Es un sapo de tamaño grande que se caracteriza por: (1) piel dorsal tuberculada con tubérculos medianos y redondeados usualmente con una espícula queratinizada en la punta, con o sin verrugas grandes dispersas; (2) hocico corto, sin una protuberancia ósea en el ángulo de la mandíbula, subacuminado en vista dorsal, truncado a redondeado de perfil; (3) crestas craneales bajas; (3) crestas cantales, preorbitales, supraorbitales, postorbitales y supratimpánicas continuas, bajas y gruesas; crestas labiales y parietales menos evidentes; presenta o no crestas suborbitales delgadas; (4) glándulas parotoideas grandes y prominentes, ovales a subtriangulares; (5) tímpano visible; (6) primer dedo más largo que el segundo; (7) excrescencias nupciales variables desde manchas café claras no prominentes en el primer dedo hasta manchas conspicuas, de color café oscuro en el primer, segundo y tercer dedo; (8) carece de filas de tubérculos espiculados en el borde de los flancos, muslos y tarsos, presenta un pliegue tarsal interno; (10) dedos de los pies y las manos robustos, con pliegues cutáneos laterales, distalmente terminan en nudos; (9) presenta membranas entre los dedos de los pies.

Color in Life

En vida, la coloración dorsal varía de café claro a oscuro, con o sin tonalidades amarillentas, anaranjadas o rojizas. Pueden tener manchas negras o café oscuras dispersas en el dorso y pueden presentar la punta de sus tubérculos o verrugas grandes de color rojo. Presenta o no barras labiales, cantales supratimpánicas o barras transversales en las extremidades de color gris o café oscuro. El vientre es blanco moteado o no de gris. El iris es amarillo o dorado pálido con reticulaciones negras (20).

Males Face Cloacal Length Average

promedio = 97.7 mm (rango 75.65–119.48; n = 10) en Ecuador; (rango 102–130 mm) en la Amazonía Peruana (4, 20

Females Face Cloacal Length Average

promedio = 105.4 mm (rango 87.94–133.01; n = 10) en Ecuador; (rango 110–150 mm) en la Amazonía Peruana (4, 20

Habitat and Biology

Es nocturna y terrestre, generalmente habita en áreas abiertas, naturales o artificiales incluyendo zonas agrícolas, potreros, jardines, caminos y carreteras, en el borde de ríos, riachuelos o canales; casi nunca se la encuentra dentro de bosques. Por el día permanece oculta bajo árboles u hojas de palma caídas y vegetación similar. Es una especie común tanto en época seca como lluviosa. Los huevos y renacuajos se desarrollan en agua estancada y de poca corriente en charcas, zanjas, estanques temporales, reservorios, canales y riachuelos. Es común observar agregaciones de 30–50 renacuajos alimentándose en agua poco profunda.  (4, 5, 6, 9, 10, 11, 20).

Se han realizado varios estudios sobre el impacto de poblaciones introducidas en Australia. La toxicidad de los huevos y adultos le sirve como defensa contra predadores; se ha reportado muertes de aves, reptiles (e.g. cocodrilos, serpientes y grandes lagartijas) y mamíferos, incluyendo perros y humanos, después de la ingestión de adultos. La ingestión de sus huevos también puede causar mortalidad masiva en renacuajos de otras especies. Poblaciones introducidas de esta especie han sido altamente invasivas, han ocupado refugios y depredado huevos y juveniles de otras especies como el ave Merops ornatos (212223). 

Reproduction

Es una especie altamente versátil en sus requerimientos reproductivos. Los machos cantan desde el borde de pozas temporales a lo largo de todo el año, pero son más frecuentes en noches con poca o sin lluvia. El amplexus es axilar y la pareja flota en el agua mientras deposita los huevos. El tamaño de la puesta varía entre 4000 y más de 30000 huevos. Los huevos miden hasta 2 mm de diámetro. Una hembra de la Amazonía de Ecuador contuvo 30545 huevos en su cavidad abdominal, mientras que uno de sus oviductos al ser desplegado linearmente midió 1.36 m de longitud (45, 10, 11). 

Distribution

Desde Venezuela hasta Brasil, con distribución oriental a la Cordillera de los Andes (19). En Ecuador se encuentra en estribaciones orientales de los Andes y Amazonía. Introducida en las Antillas, Hawaii, Fiji, Filipinas, Taiwan, Japón, Nueva Guinea, Australia y muchas islas del Pacífico (18).

Altitudinal Range

de 50 a 1665 m sobre el nivel del mar (en Ecuador)

Taxonomy and Evolutionary Relationships

Miembro del grupo de especies Rhinella marina. Está cercanamente relacionada con Rhinella arenarum, Rhinella icterica, Rhinella poeppigii, Rhinella rubescens y Rhinella schneideri (2, 3, 13). En base a un detallado estudio morfológico y molecular, Pramuk (3) reporta que el clado hermano de Rhinella marina contiene a Rhinella schneideri y a Rhinella poeppigii. Pyron y Wiens (13) también sugieren una relación cercana con Rhinella schneideri y Rhinella poeppigii.
Previamente, las poblaciones de Centro y Sudamérica se conocían bajo el nombre de Rhinella marina; Vallinoto et al. (14) presentan evidencia genética de que estas poblaciones no son monofiléticas y pertenecen a tres linajes distintos: uno de América Central, uno de la región pacífica de Ecuador y otro de la Cuenca Amazónica. Acevedo et al. (19) revalidan el nombre de Rhinella horribilis para las poblaciones de Centroamérica y de Sudamérica distribuidas al occidente de los Andes, y determinan como Rhinella marina a las poblaciones de Sudamérica con distribución oriental a los Andes. Rhinella marina tuvo su origen en Sudamérica y el levantamiento de los Andes separó sus linajes más antiguos, uno al este y otro al oeste de los Andes, hace 13.9 millones de años (14). Subsecuentemente, el linaje del oeste colonizó América Central previo al cierre total del istmo de Panamá. Su separación se dio hace aproximadamente 9.1 millones de años. (14). Ver sinónimos y comentarios taxonómicos en Frost (18).

Etymology

El epíteto específico deriva del latín marinus que significa marino. Probablemente Linneo seleccionó este nombre a partir de la descripción de Seba (12). Aunque ningún anfibio puede vivir por períodos prolongados en agua de mar, hay registros anecdóticos de Rhinella marina nadando en el mar lo cual sugiere una resistencia moderada.

Additional Information

Duellman (5) provee una fotografía en vida, e información sobre su morfología, distribución, historia natural, vocalización, y dieta de adultos y renacuajos en Santa Cecilia y alrededores (Provincia de Sucumbíos, Amazonía de Ecuador). Easteal (8) provee amplia información sobre morfología, biología, ecología, historia natural y distribución. Almendáriz (6) provee datos de morfología, historia natural y dieta de especímenes de la Amazonía centro-oriental de Ecuador. De la Riva (7) compara a Rhinella marina con Rhinella poeppigii y reconoce la validez de esta última como una especie distinta. Pramuk (3) presentan una descripción de caracteres morfológicos utilizados en su estudio de las relaciones evolutivas dentro de Bufonidae. También presenta ilustraciones del cráneo (vistas dorsal, ventral y lateral), de la columna vertebral (vista dorsal), y de la región posterolateral de la órbita. Kwet et al. (15) presentan una clave de identificación del grupo Rhinella marina. Ron et al. (2) presentan una fotografía de una pareja en amplexus. Sus secreciones glandulares han sido utilizadas en flechas como veneno por cazadores. Triana (17) provee información sobre la frecuencia de muda entre juveniles y adultos y la tasa de ocurrencia entre el día y la noche.

Summary Author

Luis A. Coloma, Nadia Páez-Rosales, Diego A. Ortiz, Caty Frenkel, Santiago R. Ron y Gabriela Pazmiño-Armijos

Editor

Santiago R. Ron

Edition Date

2018-08-08T00:00:00

Update Date

2018-08-09T01:09:49.27

Literature Cited

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